L’Institut des Frères des Écoles Chrétiennes est un institut religieux de Droit pontifical, c’est-à-dire une Congrégation de religieux qui a la reconnaissance du Pape (Bulle d’Approbation 26 janvier 1725 par le Pape Benoît XIII).C’est en 1725 que l’Institut a reçu l’approbation formelle de la part de l’Eglise par la Bulle papale « In apostolicaedignitatissolio ».

Œuvre de Saint Jean Baptiste de La Salle, L’Institut a engendré une grande famille, qu’est la Famille Lasallienne. Elle est formée de 3539 Frères qui, ensemble avec 92.910 collaborateurs en grande majorité Laïcs travaillent dans 1.118 centres éducatifs dans 80 pays. 1.039.221 élèves, enfants, jeunes et même adultes, reçoivent la meilleure éducation possible dans les écoles de La Salle.

Le charisme « lasallien», toujours vivant et renouvelé, a porté ses fruits jusque dans la naissance d’autres congrégations et groupes d’hommes et de femmes consacrés : Institut Séculier de l’Union des Catéchistes (présents en Italie, Pérou, Erythrée) ; Sœurs Guadaloupaines de La Salle (présentes en Bolivie, Brésil, Colombie, Equateur, Philippines, Italie, Madagascar, Mexique, Pérou, USA) ; Sœurs Lasalliennes (présentes en Australie, Philippines, Thaïlande, USA, Vietnam) ; Fraternité « Signum Fidei » (Laïcs consacrés présents dans 30 pays).

Font également partie de la Famille Lasallienne et en partagent le charisme le mouvement des Jeunes Lasalliens, l’Union Mondiale des Anciens Elèves (UMAEL) et l’Association Internationale des Universités Lasalliennes (IALU/AIUL). La Famille Lasallienne reconnaît et accueille des personnes d’autres religions, des croyants d’autres confessions qui partagent la Mission Educative Lasallienne et appellent La Salle « notre Fondateur », comme on le voit par exemple à l’Université de Bethléem où sont présents, outre les Frères, des enseignants et étudiants d’autres religions.

L’activité éducative de la Famille Lasallienne se réalise en faveur de tous les secteurs sociaux. L’Institut a toujours été engagé en faveur de l’éducation aux droits de l’enfance. En l’année internationale de l’alphabétisation l’UNESCO a accordé le prix NOMA (1990) aux Institutions Lasalliennes. L’Institut collabore au Projet Intercongrégationnel « Solidarité avec le Sud-Soudan » de l’Union des Supérieurs Généraux ; il fait partie des membres fondateurs du BICE (Bureau International Catholique de l’Enfance) et, à la suite du terrible tremblement de terre qui a frappé Haïti, la congrégation est en train d’y réaliser un important projet de nature scolaire, sanitaire et sociale.

Les centres éducatifs de l’Institut lasallien incluent tous les niveaux : éducation maternelle et primaire, enseignement secondaire et supérieur, formation professionnelle et universitaire. Aujourd’hui les Frères et les Laïcs Lasalliens tiennent plus de 300 centres d’éducation non formelle pour les enfants, jeunes et adultes vivant dans des zones socialement dégradées.

Sur les traces du Fondateur, 13 Frères ont été canonisés, 77 sont Bienheureux et 86 autres, parmi lesquels de nombreux Martyrs, sont sur la voie de la Sainteté, leur cheminement étant à son début ou en voie de conclusion.